Спомени на Джими Дулитъл за Втората световна война

ИЛИ На 18 април 1942 г., само 19 седмици след опустошителната атака на Япония срещу САЩ в Пърл Харбър, Хавай, подполковник Джеймс Х. Джими Дулитъл поведе известната ответна бомбардировка на японската столица. Вестниците озаглавиха вълнуващата новина: TOKYO BOMBED! DOOLITTLE DOOD IT! Месец по-късно, по време на кратка церемония в Белия дом, президентът Франклин Д. Рузвелт връчи на новоповишения бригаден генерал Дулитъл медал на честта, присъден от Конгреса за забележителна галантност в действие.





След това грандиозно начало на службата си от Втората световна война, генерал Дулитъл изпълнява много бойни мисии в Европа и служи като командир на 12-и ВВС в Северна Африка, 15-и ВВС в Италия и 8-ми ВВС в Англия и по-късно на Окинава . По време на уникалната си кариера в гражданската и военната авиация, която го видя да регистрира повече от 10 000 часа полетно време като командващ пилот, Дулитъл се отдалечи от повече самолетни катастрофи, отколкото се е помнил; при три отчаяни случая той се спасяваше със спасителни мерки с парашут в последния момент. Роден в Аламеда, Калифорния, на 14 декември 1896 г., единственото дете на Роза и Франк Дулитъл, Джими прекарва част от детството си в Ном, Аляска, където баща му търси злато. Донякъде обтегнатите отношения с баща му и суровият живот в град Ном - известен като най-беззаконния в Аляска - вдъхнаха на младия Джими чувство за независимост и самостоятелност. И сбиването, което беше редовна част от живота в този северен пограничен град, доведе до това, че той се научи да се защитава в ранна възраст.

След като издържа живот в Ном в продължение на осем години, Роза настоява Джими да получи шанс за по-добри образователни възможности, отколкото тогава предлага Аляска, така че през 1908 г. Дулитлите се завръщат в Калифорния и се установяват в Лос Анджелис. По време на обучението си за минен инженер в Калифорнийския университет в Бъркли, Джими използва добре своите пугилистични умения. Въпреки че стоеше само на 5 ′ 4, той стана шампион на Западно крайбрежие в полутежка и средна категория боксьор. За кратко той се занимава професионално с бокс като средство за печелене на допълнителни пари.

През 1917 г. Дулитъл се присъединява към авиационната секция на Сигналния корпус на армията, където развива любов през целия живот към самолетите и летенето. Пет години по-късно Джими, сега офицер от армейския корпус, пилотира първия самолет, който прекоси Съединените щати за по-малко от 24 часа. През 1925 г., управлявайки хидроплан Curtiss, той печели прочутото състезание Schneider Trophy за САЩ. И през същата година той получава докторска степен по въздухоплавателни науки в Масачузетския технологичен институт.



През следващото десетилетие Дулитъл спечели състезанията Bendix и Thompson Trophy, постави нови рекорди за скорост и разстояние и работи за подобряване на безопасността на полетите, като в процеса стана първият пилот, летящ напълно сляп, разчитайки изцяло на инструменти. До края на 30-те години Дулитъл спечели почти всички авиационни награди, съществували тогава, няколко от тях два пъти. Беше станал майстор на изчисления риск, но малко американци тогава осъзнаваха, че забележителните му умения се съчетават с остър, изпитателен ум и превъзходни изпълнителски способности.

Този автор се среща за първи път с генерал Дулитъл на 10 ноември 1942 г., два дни след като британските и американските сили започват да кацат във френската Северна Африка. Бях фотографски офицер от Сигналния корпус, изпратен да отразявам инвазията на съюзниците, и на този ден снимах него и неговия персонал пред новосъздадения им 12-и щаб на ВВС на летището в Тафрауи, на 12 мили южно от Оран, Алжир. Той говори за този повод и много от своите незабравими преживявания, когато имах късмета да говоря отново с него по време на интервю през 1980 г. в дома му в Калифорния.

В началото на 1942 г. Дулитъл си спомня, че когато за първи път е замислена северноафриканската окупация, тя е планирана като много малка операция. Разрасна се, разбира се, до много големи британски / американски - а по-късно и френски - съвместни усилия. . . . Генерал Дуайт Айзенхауер е назначен да командва северноафриканската операция. Във Вашингтон генералите Джордж К. Маршал и Хеп [Хенри Х.] Арнолд щяха да избират старшите сухопътни и въздушни командири. Маршал и [генерал-лейтенант Франк М.] Андрюс извикаха Джорджи Патън и мен в Пентагона за брифинг, преди да ни изпратят в Лондон, където трябваше да докладват на генерал Айзенхауер в централата му в британската столица. Патън познава Айзенхауер още от Първата световна война, но за Дулитъл това ще бъде първата им среща. На 7 август 1942 г. двамата генерали се срещат с Айзенхауер, за да прегледат плановете за инвазията.



Когато Айк попита Джорджи какви действия е предложил да предприеме като сухопътен командир, Джорджи беше готов с много положителен, подробен план за инвазия, припомни Дулитъл. Когато свърши, Айзенхауер кимна, очевидно доволен, след което се обърна към Дулитъл. Отвърнах с много глупав отговор, той си спомни, казвайки му, че няма да мога да направя нищо, докато въздушните полета не бъдат заловени и снабдени с гориво, масло, боеприпаси, бомби, резервни части и целия необходим наземен персонал. Дулитъл осъзна, че прагматичният му отговор разочарова Айзенхауер. Тъпо нещо, каза той, да каже на генерал с толкова логистичен опит и военна служба, колкото Айзенхауер. Впоследствие Дулитъл научава, че Айк е свързал генерал Маршал, заявявайки: Патън задоволителен. Не искам Дулитъл. . . . Генерал Маршал отговори. Може да имате някой, когото предпочитате. Все още препоръчваме Doolittle. Тази ситуация постави Айк в лошо място, каза Дулитъл, и това го накара да ме харесва още повече. Въпреки че накрая се съгласи да ме приеме, ми отне почти година, за да му се продам наистина.

Въпреки това неблагоприятно начало, Дулитъл в крайна сметка се превърна в едно от момчетата на Айзенхауер. Едно нещо, което не ме привлече точно към [Айзенхауер], беше фактът, че напуснах службата през 1930 г., добави Дулитъл. Тогава, когато през 1941 г. ме извикаха като офицер от запаса. . . той несъмнено смяташе, че някой, който е останал в армията и е преминал през всички сервизни училища, ще бъде по-подходящ като негов въздушен командир.

Вижте също: Последствията: Как нападението на Дулитъл разтърси Япония

През 1943 г. генерал Айзенхауер награждава Дулитъл с медал за отличие за служба и цитатът, който идва с него, Дулитъл ми каза, беше един от най-странните, които някога ще видите. По същество се казва, че „този човек се е подобрил повече по време на службата си при мен, отколкото всеки друг старши офицер в моето командване“.



През 1944 г. Айзенхауер нарежда на Дулитъл да не изпълнява повече бойни мисии, защото бях запознат с плановете за инвазията в Нормандия и ако трябва да бъда заловен, тези планове може да бъдат компрометирани. По-късно, когато дойде време за първата им бомбардировка над Берлин, Дулитъл посочи на генерал Карл Спаатц, че след като ръководеше първите американски бомбардировки над Токио и Рим, бих искал да ръководя и тази. Спаатц се съгласи, но ден-два преди Дулитъл да лети с Р-51 пред бомбардировачите, той бе информиран, че неговата част в мисията е била изчистена.

Почти съм сигурен, каза Дулитъл, че генерал Айзенхауер предава думата на генерал Спаатц, че не иска да летя над Германия. Въпреки че Дулитъл разбира логиката на решението, той смята, че за мен би било интересно да мога да си спомня, че съм ръководил първите американски бомбардировки над трите столици на Оста. Дулитъл описа връзката между Айзенхауер и Патън. Дори генерал Айзенхауер смята Джордж Патън за велик мъж, каза той. Винаги, когато имаше трудна работа, Айк щеше да я даде на Джорджи. [Той] щеше да свърши работата и тогава Айк щеше да го извади от обращение, преди Джорджи отново да си навлече неприятности. Джорджи беше нещо като английски пит-булдог. След като той е свършил битката си, вие го поставяте обратно в ъгъла му.

Бях попитал генерал Дулитъл за точността на филма,Патън. Той отговори, че Джорджи е задълбочен студент по военна история. Филмът предполага, че той вярва в прераждането, а също така вярва, че е бил командир във всяка голяма битка, която някога се е случвала. Дълго обсъждах тези неща с [Патън] и това просто не беше вярно. Джорджи е посещавал всяко историческо бойно поле, което е могъл. Той щеше да се постави първо на позицията на единия командир, а след това на другия. Знаейки от историята какво точно се е случило, Джорджи тогава ще измисли какво трябва да се направи. Това беше единствената част от филма, която според мен не беше съвсем фактическа.

Когато Айзенхауер създава централата си на континента след нападението на съюзниците в Нормандия през юни 1944 г., Дулитъл е оставен като старши офицер от американската армия в Англия и като такъв се отчита ежеседмично в резиденцията на министър-председателя на Даунинг Стрийт 10. По време на тези посещения бях по-впечатлен от Уинстън Чърчил. . . отколкото от всеки друг мъж, когото някога съм срещал, каза Дулитъл. Той беше абсолютно уникален, страхотен ум и страхотно сърце. Помолен да припомни други мъже, на които се възхищава, Дулитъл описва началника на щаба на американската армия генерал Джордж К. Маршал като човек с най-голяма компетентност и най-възвишена морална етика. Генерал Дъглас Макартур, главнокомандващ на съюзническите сили в Тихия океан, каза той, притежаваше имплицитно самочувствие до степен, която можеше да се определи като егоизъм, но той беше също толкова добър, колкото вярваше, че е.

След Втората световна война Дулитъл и Макартур се включиха заедно в бизнеса и двамата се опознаха добре. Дулитъл си спомняше Макартур като велик човек и съм сигурен, че той също беше много амбициозен човек. Сигурен съм в собствените си мисли, че когато той се противопостави на президента [Хари С.] Труман през 1951 г., той счете за необходимо, за да омаловажат Труман и да се придвижи крачка към Белия дом. Това беше единственото нещо, което му бе останало да се стреми. . . . Но малкият човек от Мисури имаше и смелостта, и властта да извика блъфа си.

Коментирайки кариерата на генерал Арнолд, Дулитъл допуска, че той е най-добрият командир в областта на военната авиация. Но Дулитъл се възхищаваше и на друг изискан офицер и авиатор, бригаден генерал Уилям Били Мичъл, с когото беше служил по време на първия си престой във въздушния корпус. Дулитъл твърди, че Мичъл, който пожертва кариерата си, за да защити каузата на военната авиация между световните войни, имаше страхотна визия и всичките му идеи бяха здрави, но в този свят неизбежно има място за компромиси. . . . Дулитъл добави, че ако Мичъл имаше малко по-малко дъб и малко повече бамбук в себе си, мисля, че би могъл да направи още повече добро, защото [той] беше малко по-напред от времето си.

Докато разговаряхме онзи априлски следобед, попитах генерал и госпожа Дулитъл как и къде са се срещнали. Те отговориха, че и двамата са били ученици в гимназията по ръчни изкуства в Лос Анджелис през 1910 г. Джо беше хубаво момиченце, каза Джими. По това време бях малко момченце и не виждах бъдеще в хубави малки момичета. Но около три години по-късно той все повече осъзнава Джо и в крайна сметка решава, че това е момичето, за което иска да се ожени. Опитах се да мисля за някакви предимства, които тя може да иска да вземе предвид, когато се омъжи за мен, призна той, но всъщност те едва ли бяха дори измерими, но обещах, че някой ден ще я заведа на най-красивия круиз в света, нагоре по вътрешния проход до Аляска .

Вижте също: Четирима нападатели на Doolittle припомнят мисията, която разтърсва Япония

Джо обаче не беше толкова лесно убедим и задържа ухажора си няколко години. През април 1917 г. САЩ влизат в Първата световна война и Джими се записва в армейския сигнален корпус. След завършване на обучението си в Университета на Калифорния, той получи разрешение за Коледа, преди да се наложи да се яви за летателно обучение като въздушен кадет.

Тогава Джо най-накрая се съгласи да стане негова съпруга. Против съвета на майките си, двойката избяга и се ожени в навечерието на Коледа 1917 г. Предвид остро финансово смущение от страна на младоженеца, Джо използва част от коледните си пари, за да закупи лиценза им. След това, въоръжени с пищно гнездо от 20 долара, булката и младоженецът прекараха остатъка от медения месец на Джим в меден месец в Сан Диего. Попитах генерала дали славата, която той постигна, беше толкова повърхностна и мимолетна, колкото се предполага, че е. Той отговори, че някои от ранните състезания и каскадьорските полети [донесоха] голяма публичност по това време [това] не беше трайно. От друга страна, аз вярвам, че работата, която извърших по летенето на сляпо, разработването на нов апарат в пилотската кабина, особено онези инструменти, които позволяват летене при лошо време, продължи. Той смяташе, че е добре запомнен и за други пионерски процедури, които разработих за тестване на самолети. . . [което] ни позволи да проверим натоварванията на крилата, които са били натоварени на самолета в действителен полет, спрямо първоначалния му конструктивен фактор. Магистърската теза на Doolittle по този въпрос завършва и се превежда и публикува в много технологични списания по целия свят. Мисля, че това беше полезна работа и съм сигурен, че е продължило.

Дулитъл се отказва от екшън полети през 1961 г., но любопитството в крайна сметка надделя над генерала и той решава да провери в няколко от по-новите служебни самолети - първият свръхзвуков изтребител [F-100]; KC-135, който по-късно се превръща в самолет Boeing 707; B-47 [малък бомбардировач], и големият бомбардировач, B-52. След това се обърнах в летящия си костюм и никога повече не летях като първи пилот. Въпреки че очакваше да бъде недоволен, след като се отказа от летенето, той никога не пропускаше и петънце! Най-важното за него в живота, добави той, беше Джо, моята булка от над седемдесет години. [Тя] е много необикновена дама.

През 1973 г. двойката най-накрая направи това пътуване до Аляска, което той й беше обещал петдесет години по-рано. Беше толкова красиво, колкото си го спомнях, каза Дулитъл. [T] Тук никога не е имало време, каза ми Дулитъл, когато бях напълно доволен от себе си. . . . Много съм оценил уважението, което моите връстници ми отдаваха през доста дълъг живот. В днешно време се опитвам да прекарам поне половината от времето си, за да продължа да бъда полезен, като все още давам своя принос, докато получавам каквато и да е почивка, отдих и разнообразие, които смятам за жизненоважни, ако човек иска да продължи да живее щастлив и полезен живот.

Генералът твърди, че елементът на късмета е изключително важен в живота му, може би включващ половината от уравнението. Но способността да се използва този късмет съставлява поне другата половина. През целия си живот бях о, толкова щастлив, че бях точно на точното място в точното време, без никакво предчувствие, което ме накара да бъда там. Той го определя на чист, тъп късмет. Особено в случая с нападението в Токио,. . . късмет плюс наличието на необходимия фон, за да се възползвам от него, и желанието да работя много усилено, за да го направя успешен. Ето защо, винаги когато ме питат, винаги отговарям, че никога не бих искал да преживея живота си. Възможно е да нямам късмет втори път.


Тази статия е написана от Уилям Р. Уилсън и първоначално публикувана в изданието от август 1997 гАмериканска историяСписание. За още страхотни статии се абонирайте за Американска история списание днес!

Популярни Публикации

Разлика между WNBA и NBA

WNBA срещу NBA Баскетболът е любимо занимание не само за американската публика, но и по целия свят. Две основни видни баскетболни лиги, това

Прехвърлих толкова много хора към тази марка с моя гардероб за бременни, който не е по майчинство

Един редактор откри, че тази любима на Instagram марка, която не е бременна, е изненадващо благоприятна за бременността. Вижте нейните тоалети на стойност една седмица.

Разлика между пушка и пушка

Пушка срещу пушка Въпреки че тези две може да изглеждат донякъде сходни, пушката и пушката се различават по структура, употреба и други характеристики. Една от основните разлики в това

Разлика между Mazda 3 и 6

Mazda 3 срещу 6 Mazda 3 или Mazda 6? Кое е по добро? Нека да разгледаме някои от разликите и в двата модела, за да разберем коя е стойността на парите. The

10 практични дрехи за дъждовен ден, които да откраднете от знаменитости тази пролет

От Ариана Гранде до Дуа Липа до Дженифър Лопес, пазарувайте сладки, одобрени от знаменитости дрехи за дъждовен ден, които ще ви бъдат полезни тази пролет.

Разлика между FTP и HTTP

FTP срещу HTTP HTTP (протокол за прехвърляне на хипертекст) и FTP (протокол за прехвърляне на файлове) са само два от множеството протоколи, които се използват в интернет,